Uruguay: Sin un precio de equilibrio habrá luz roja para arroceros

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Uruguay Raul Uraga

25 Junio. Creemos que la presente zafra de arroz será una zafra bisagra, ya que se sembró con costos altos y soportará la caída de precios. De cara a la que viene, se aguarda una baja de costos para los productores y la industria, aunque el precio todavía es una incógnita”, dijo a El Observador el gerente agrícola de Saman, Raúl Uraga.

Sin embargo, luego de alcanzar un récord inesperado de 8.600 kilos por hectárea promedio de arroz cáscara, y con un costo del orden de los U$ 1.900/ha, “el precio de equilibrio para los productores debería situarse en US$ 11,20 la bolsa de 50 kilos de arroz cáscara”. Si no se llega a esa cotización, “se encenderá una luz roja”, acotó.

Por su parte, el gerente de producción de Arrozal 33, Álvaro Platero, aseguró a El Observador que las empresas deberán ajustar sus números a la nueva realidad de la caída de precios del cereal en los mercados, como ocurre con otras materias primas, aunque no es una tarea sencilla porque hay gastos fijos que son difíciles de reducir, como el uso de energía para el riego.

Hasta ahora, Uruguay colocó aproximadamente la cuarta parte de la producción de la zafra, que en 162 mil hectáreas alcanzó una cifra inesperada de alrededor de 1.380.000 toneladas de arroz cáscara.
A juzgar por cómo venía el clima y la fecha de siembra del cereal, se esperaba una producción mucho menor.

Costos y precios
Los costos de la zafra pasada fueron de US$ 1.900 la hectárea y el precio internacional del arroz tuvo una baja de 10% a 15% desde que se levantó la cosecha. Por eso, el precio de equilibrio debería ubicarse en US$ 11,20 la bolsa de 50 kilos, indican los arroceros.

El precio definitivo de la zafra 2013/2014 quedó en US$ 12,81 por bolsa de 50 kilos de arroz cáscara. A ese valor se agregaron US$ 0,53 por concepto de devolución de impuestos, lo que suma un precio definitivo de US$ 13,34. Ahora deberá fijarse el precio provisorio de la zafra pasada 2014/2015.

Uraga y Platero integran el grupo de empresarios, técnicos y productores que está recorriendo distintas zonas productivas de China, en una gira organizada por Barraca Erro y Tafirel, que comenzó con la llegada del grupo integrado por 32 uruguayos, dos argentinos y cuatro paraguayos, que culminará este viernes en Shenzhen, ciudad que se destaca por su actividad comercial e industrial, con un gran puerto y que es libre de impuestos. Al emprender el regreso, el grupo visitará durante dos días Hong Kong.

La próxima batalla
Un poco más lejos de los mercados y las incertidumbres, los productores arroceros aprovecharon el verano y el otoño secos para adelantar tareas de preparación de los suelos para la próxima zafra, y esperan confiados lo que vendrá.

“El negocio de producir arroz ha mostrado en el largo plazo tener una rentabilidad atractiva y, como existen muchas barreras de entrada y salida, la mayoría de los productores continuarán plantando” arroz, remarcó el gerente agrícola de Saman. El productor arrocero tiene una inversión en activo fijo muy alta, fundamentalmente maquinaria específica para el cultivo de arroz y tiene además toda una estructura humana para poder llevar adelante el negocio, por lo que no se torna sencillo parar, ya que al desarmar dicha estructura se hipotecaría la posibilidad de volver al negocio cuando los números mejoren.

Por otra parte, la mayoría de los arroceros “ha diversificado su negocio y, además del arroz, maneja otros rubros, fundamentalmente ganadería, otro cultivos y servicio de maquinaria”, recordó Uraga.

Ese es el caso de Arrozal 33, que tiene un sistema de producción que incluye la rotación con pasturas, la soja y el engorde de vacunos, recordó Platero.

El precio de equilibrio debería ubicarse en US$ 11,20 la bolsa de 50 kilos, indican los arroceros.

Fuente: http://www.elobservador.com.uy