Productores de arroz de Panamá exigen un mayor apoyo del Gobierno

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11 Febrero. Productores de arroz de Panamá marcharon hoy de forma pacífica en la capital panameña para exigir al Gobierno un mayor apoyo para el sector y un cambio en la política de importación del grano.

Más de 200 productores y molineros de arroz se congregaron este jueves en los alrededores de la Asamblea Nacional, en el centro capitalino, y marcharon con pancartas y gritando consignas hasta la cercana sede de la Presidencia, para entregar allí un pliego con sus peticiones.

“Hemos llegado a la capital a decirle al Presidente (Varela) que los productores panameños podemos cumplir con la cuota anual que necesita el mercado nacional porque contamos con la estructura para producir, pero necesitamos el respaldo del Gobierno con una política realmente agresiva”, dijo a Acan-Efe el presidente de la Asociación de Productores de Arroz de Coclé (centro) Omar Williams.

 La producción anual de arroz en Panamá es de seis millones de quintales del grano, alrededor de 2.5 millones de quintales menos de lo que consume el panameño, según las autoridades agropecuarias nacionales.

Williams explicó que la venta de arroz nacional en el mercado panameño se han contraído en un 50 % debido a que el estatal Instituto de Mercadeo Agropecuario (IMA) lo ha inundado con grano importado.

El líder gremial precisó que el IMA ha vendido al mercado local más de 200,000 quintales al mes de arroz blanco que ha importado para cumplir con cuotas internacionales obligatorias.

Resaltó que, además, que unos 125 millones de dólares, qeu es alrededor de la mitad de los fondos destinados por el Gobierno para surtir al consumidor local de arroz, va hacia el mercado extranjero, debido a los acuerdos internacionales.
Panamá está obligado por la Organización Mundial del Comercio (OMC) y por los acuerdos de libre comercio (TLC) a comprar arroz en algunos países de Suramérica y del Caribe, así como a los Estados Unidos.

Williams aseguró a Acan-Efe que entregaron un pliego de sus peticiones en la Presidencia, en el que precisan los “12 puntos estratégicos” para promover la producción nacional de arroz.

Entre esos puntos está que el Ejecutivo cree un mecanismo “legal, eficiente y eficaz” que permita al IMA y al Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) cumplir de forma inmediata y urgente con los pagos que adeudan a los productores y molinos a nivel nacional.

También que el arroz importado llegue en cáscara y que la negociación para su compra se haga a través de la Bolsa Nacional de Productos (Baisa).

Los arroceros piden que el IMA se abstenga de participar en la importación de arroz así como en la comercializar del grano a través de las cadenas de supermercados y otros centros comerciales, en vista de que constituye una competencia desleal.

Los productores solicitan además que se realicen las gestiones para estudiar la posibilidad de equiparar el arancel de importación del arroz precocido con el de arroz blanco, que es de 90 %; y efectuar un inventario del arroz en cáscara y blanco a nivel nacional.

Fuente: http://www.eleconomista.net